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Quoi de neuf ?

Neuf Cegetel, bientôt numéro deux de l'ADSL

 


Neuf Cegetel est désormais en "négociations exclusives" pour racheter Club Internet. Avec 570.000 abonnés supplémentaires, il devient numéro deux français de l'ADSL. Free rétrograde en troisième position.

Cette fois, c'est officiel. Lundi matin, Neuf Cegetel a confirmé dans un communiqué qu'il restait seul en piste pour le rachat de Club Internet. L'opérateur est entré en « négociations exclusives » avec Deutsche Telekom, qui a mis en vente son activité française, T-Online France, le mois dernier. Ce n'est pas une surprise. La semaine dernière, Les Echos indiquaient déjà que Neuf Cegetel avait formulé la meilleure offre : entre 430 et 460 millions d'euros, alors que Free en proposait de 380 à 400 millions. Le montant de l'opération ne sera toutefois communiqué qu'à l'issue de la procédure, d'ici la fin juin. Tout comme les modalités techniques et commerciales. La marque historique Club Internet sera-t-elle conservée ? Si oui, pendant combien de temps ? Ses abonnés basculeront-ils sur les forfaits Neuf, et à quelle condition ?

Une certitude, Neuf Cegetel n'est pas un novice en la matière. L'ex-LDCom a racheté tour à tour 9 telecom en 2002, Cegetel en 2005 et la base d'abonnés d'AOL l'an dernier. Grâce à ces opérations, il s'est hissé fin 2006 pratiquement au même niveau que Free dans l'ADSL : 2,2 millions de clients pour l'un, 2,1 millions pour l'autre. En ajoutant les 570.000 abonnés ADSL de Club Internet, il devient l'incontestable numéro deux, derrière Orange. Rétrogradé en troisième position, son rival a toujours compté sur sa croissance interne, presque toujours supérieure. De fait, on ne lui compte que deux rachats significatifs dans l'Internet ces dernières années, à chaque fois motivés par des conquêtes technologiques : l'opérateur de WiMAX Altitude Telecom en 2005, et l'opérateur parisien de fibre optique Citéfibre un an plus tard. Dès lors, si les tendances de recrutement se confirment, Free pourrait bien repasser devant Neuf Cegetel dans un an et demi.

A moins que Neuf Cegetel poursuive ses rachats et accentue son avance... Après le rachat de Club Internet, la cible se déplace sur Alice, dont la maison-mère Telecom Italia connaît des difficultés financières. D'autant que le numéro quatre de l'ADSL n'a pas atteint la taille critique : il ne disposait que de 776.000 abonnés fin 2006, soit 6,5% de parts de marché. Un véritable handicap, à l'heure des développements dans la fibre optique qui nécessitent la mobilisation d'importants moyens. Pour rentabiliser le plus rapidement possible leurs investissements, les opérateurs privilégient en effet les zones où ils disposent du plus grand nombre d'abonnés. Chez Free, le seuil de déclenchement est de 15% pour un immeuble. Quant à Neuf Cegetel, il dépensera environ 1200 euros par nouvel abonné fibre. Inaugurée la semaine dernière à Pau, son offre doit être lancée à Paris dans les tous prochains jours.
L'Expansion.fr
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